เทศกาลคริสต์มาส Christmas

สำหรับหลายคนแล้ว Christmas เป็นวันทางศาสนา ซึ่งเป็นวันที่เชื่อกันว่าเป็นวันเกิดของพระเยซู (Jesus Christ) ในวัฒนธรรมตะวันตกจะนิยมเรียกชื่อสกุลเป็นทางกาล ดังนั้น Christ คือชื่อสกุลของพระเยซูที่ชาวคริสต์เชื่อว่าเป็นลูกของพระเจ้า

หลายคนเชื่อว่า Christmas หมายถึงวันเกิดของ Christ หรือพระเยซู แต่จริง ๆ แล้ววันเกิดของพระเยซูไม่มีใครรู้แน่ชัด เพราะไม่มีการบันทึกเกี่ยวกับช่วงเวลาชีวิตเยาว์วัยของ Christ ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อสองพันปีก่อน แต่มีข้อมูลบันทึกบางอย่างของอายุของพระเยซูและวันที่เสียชีวิต ซึ่งนักวิชาการหลายคนกล่าวว่าถ้าคิดคำนวณกลับไปแล้วจะพบว่าพระเยซูอาจไม่ได้เกิดในเดือนธันวาคม

Christmas จริง ๆ แล้วเป็นคำมาจากภาษาอังกฤษโบราณ Cristes maesse หรือมีความหมายว่า the Mass of Christ หรือ Christ-mass  ในที่นี่คำว่า Mass หมายถึง พิธีบวงสรวงบูชาการตายของนิกายโรมันคาทอลิก   ดังนั้น the Mass of Christ หรือ Christmas คือ พิธีบวงสรวงบูชาการตายของพระเยซู ในภาษาไทยคำเป็นทางการเรียกว่า พิธีมิสซา

ชาวคริสต์นิกายโรมันคาทอลิกเชื่อว่าวันที่ 25 ธันวาคมเป็นวันเกิดของพระเยซู ส่วนนิกายออร์โธดอกซ์จะเฉลิมฉลองวันคริสต์มาสในวันที่ 7 มกราคม ถึงแม้ว่าไม่มีผู้ใดรู้แน่ชัดวันเกิดที่แท้จริงของพระเยซู แต่นักวิชาการจำนวนหนึ่งเชื่อว่าการกำหนดให้วันที่ 25 ธันวาคมเป็นวันคริสต์มาสนั้นเพื่อให้สอดคล้องกับการเฉลิมฉลอง winter solstice ของชาวยุโรปทางตอนเหนือ ซึ่งเป็นการเฉลิมฉลองการเข้าสู่ช่วงเวลาของกลางคืนที่ยาวนานกว่าช่วงเวลาของกลางวันมากที่สุด

แต่สำหรับหลายคนแล้ว Christmas จะเป็นช่วงเวลาของความรื่นเริงความสนุกสนานและความรัก โดยเฉพาะสำหรับเด็กๆเป็นช่วงเวลาของแซนตาคลอสและของขวัญ Christmas จึงเป็นช่วงเวลาสำหรับครอบครัว คนส่วนมากจะอวยพรวันคริสต์มาสด้วยการพูดว่า Merry Christmas ซึ่งหมายถึง สุขสันต์วันคริสต์มาส Merry เป็นคำเก่าของภาษาอังกฤษที่มีความหมายว่า รื่นเริงสนุกสนานและมีความสุข จะมีเหมือนกับคำว่า happy ที่รู้จักกันดี

ในครอบครัวตะวันตกการเฉลิมฉลองวันคริสต์มาสจะเริ่มขึ้นในคืน Christmas Eve (คืนวันที่ 24 ธันวาคมคืนก่อนวันคริสต์มาส) โดยที่ครอบครัวจะพบปะกันเพื่อกินอาหารค่ำรวมกันและแลกของขวัญกัน บางประเทศอาจรอแลกของขวัญกันตอนเช้าของวันที่ 25 และสำหรับคนที่เคร่งศาสนาก็จะไปเข้ารวมพิธี the Mass of Christ ในเวลาเที่ยงคืนของวันที่ 24 ธันวาคม

หลายคนอาจรู้จักคำว่า Christmas เป็นอย่างดี แต่ในประเทศที่พูดภาษาอังกฤษยังใช้คำว่า Noel ที่เป็นคำที่มาจากภาษาฝรั่งเศษที่มีความหมายว่าคริสต์มาสเช่นกัน และในบางครั้ง Noel จะหมายถึง Christmas carol ที่หมายถึงเพลงเทศกาลคริสต์มาสเช่นเ พลง Silent Night,  Santa Claus Is Coming To Town, และ Jingle Bells (ข้อสังเกต Jingle Bells ต้นกำเนิดไม่ได้เป็นเพลงคริสต์มาส)

มีคำอีกมากมายที่เราพบเห็นในช่วงเทศกาลคริสต์มาส แต่คำอีกสองคำที่พบเห็นกันบ่อยก็คือ Nutcracker และ The Nutcrackers  สำหรับคนที่มีความรักอาจรู้จักคำว่า mistletoe